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Xvfb: Como usar o Selenium sem ter um X Server

Escrever testes com Selenium geralmente é uma tarefa que, ou é amada ou é odiada com todas as forças do indivíduo que a executa. Isso acontece principalmente devido às inúmeras formas e ferramentas disponíveis para escrever os seus testes de aceitação. Por exemplo, em Rails quem usa o Cucumber com certeza deve gostar muito de escrever tais testes, já quem usa o Selenium IDE não deve ficar muito feliz depois de algumas semanas repetindo várias e várias coisas.

Executar os testes é outra tarefa muito legal e motivante, ver as coisas acontecendo de forma automática é lindo, mas com o tempo isso começa a ficar muito chato, cansativo e a levar tempo de mais, tempo que você não pode esperar toda vez que quiser fazer um commit ou um push ou até mesmo uma integração para build. Com isso vem a idéia de um servidor de integração contínua onde todos os testes serão executados automaticamente do jeito que você desejar: a cada commit/push, tantas vezes por dia, etc.

Novamente tudo fica muito bom quando o servidor de integração contínua está executando tudo e dando conta do recado, mas e se o servidor disponibilizado não tiver um ambiente gráfico? Ou melhor, e se você questionar a razão de ter um ambiente gráfico num servidor como esse? Bom, há de pensar que sem interface gráfica não é possível executar o browser (exceto o lynx, eu sei), então o que fazer? Para resolver este problema existe o Xvfb, um projeto que serve exatamente para máquinas sem display.

O Xvfb cria um buffer virtual em memória e executa o X Server a partir daí, redirecionando o que deveria ser a saída VGA para a memória, e com isso você consegue um X Server virtual rodando sem display, apenas em memória. Com isso já é possível rodar o browser (e qualquer outra coisa que precisa de um X Server), logo, é possível executar todos os seus testes do Selenium. Um detalhe interessante é a possibilidade de ter qualquer resolução disponível agora, mesmo aquelas que um monitor não poderia te proporcionar.

Vamos agora a instalação e execução do Xvfb:

Instalando o Xvfb

jeveaux@valakas ~ $ sudo apt-get install xvfb

Executando o Xvfb

jeveaux@valakas ~ $ Xvfb :1 -screen 0 1600x1200x32

Com o comando acima vamos iniciar um novo servidor X (:1), screen 0 (-screen 0), resolução de tela de 1600×1200 e 32bits de cores. Agora para abrir o firefox neste servidor:

jeveaux@valakas ~ $ DISPLAY=:1 firefox

E se você quiser acessar visualmente a saída criada pelo Xvfb pode usar algum cliente VNC como o x11vnc e conectar-se no display criado:

jeveaux@valakas ~ $ sudo apt-get install x11vnc
jeveaux@valakas ~ $ x11vnc -display :1

E pronto! Obviamente o Xvfb não deve ser usado exclusivamente para o Firefox/Selenium, este post foi apenas uma abordagem dentre as milhares de soluções que podem se beneficiar de um X Server virtual.